Tests extrêmes pour les avions de chasse

Après que les ingénieurs aient passé plusieurs semaines à évaluer le bâtiment sous des températures extrêmes, le pilote d’essai Billie Flynn est monté à bord pour le test en vol. Personne n’avait jamais démarré un F-35B à l’intérieur d’un bâtiment. Des dizaines d’ingénieurs et de responsables gouvernementaux se sont blottis dans une cabine portable juste à côté des extrémités de l’avion pour surveiller des centaines de flux de données alors que Flynn parcourait la liste de contrôle avant le vol. «Je ne dirais pas que j’ai jamais peur», dit Flynn, «mais j’étais vraiment très désireux de savoir ce que ce serait de faire fonctionner ce jet dans un bâtiment où il n’y avait nulle part où éjecter.» de 4 000 pieds carrés, la plateforme de test était la plus grande installation jamais assemblée à McKinley. Lorsque Flynn a mis le moteur en marche et a poussé la manette des gaz, il a senti la montée habituelle du vol, mais l’avion – et le bâtiment – sont restés immobiles. « Quand vous sentez cela et que vous êtes enchaînés à une plate-forme », dit-il, « c’est un sacré sacrément cool. » Flynn resta assis dans le cockpit pendant plusieurs jours et testa le moteur dans l’Arctique à moins 40 degrés. frissons et tempêtes de verglas provoqués par des barres de pulvérisation de 20 pieds de hauteur, chacune dotée de 300 buses d’atomisation d’eau. «Nous devions nous assurer que la glace ne s’est pas accumulée dans la soufflerie du laboratoire», explique Marc Thompson, un ingénieur de Lockheed qui a pris part à l’essai. « Vous voulez vous assurer qu’une grande partie de celui-ci ne vole pas à votre avion. » Au cours des mois restants, des centaines de paramètres système du F-35B ont été testés dans des dizaines de scénarios par mauvais temps. Les ingénieurs ont examiné l’huile, qui devient visqueuse par temps froid, s’assurant qu’elle serait capable de pénétrer profondément dans le moteur à moins 40 degrés. Ils ont testé l’affichage du pilote pour s’assurer qu’il n’était pas gêné par une chaleur de 120 degrés, permettant toujours à son exploitant d’enfermer une cible ennemie à 100 milles plus loin. Vous vous attendez à ce que les personnes travaillant sur un avion furtif doté de 100 millions de dollars évitent ce qu’elles ont appris, mais Flynn et Thompson jurent qu’elles candide – et que le jet a fonctionné mieux que prévu. «Les modèles informatiques étaient bons», déclare Thompson. « Nous n’avons vraiment pas été surpris lors de ce test. » Le prix à payer pour tout cela aurait été estimé à 25 000 dollars par jour, ce que Flynn considère comme meilleur que l’alternative: chasser le mauvais temps dans le monde entier et espérer le meilleur. «C’est le seul endroit au monde où nous pouvons contrôler toutes les conditions au nième degré. Et faites-le encore et encore, comme dans une expérience scientifique contrôlée.  » Ou peut-être qu’il est juste reconnaissant de l’expertise qui lui a permis d’étouffer le moteur sans effondrer le bâtiment et écraser tout le monde à l’intérieur. «Je me souviens d’avoir pensé, dit-il, que si quelque chose ne va pas, ce n’est pas ce que je veux avoir dans ma notice nécrologique.» Davantage d’information sur ce baptême en avion de chasse en suivant le lien.